IBS, czyli syndrom jelita drażliwego to na przemian biegunki i zaparcia, gniecenie i uczucie pełności, trudności w puszczaniu wiatrów, ale to nie są charakterystyczne objawy dla IBS. zadko towarzyszą tym objawom zmiany chorobowe takie jak: kamieni żółciowe, wrzody, polipy.

Takie badania jak USG jamy brzusznej, analiza krwi, zwykle też nie stwierdzają nieprawidłowości. Podobnie w kolonoskopii nie widać żadnych uchyleń i ognisk zapalnych w jelicie grubym. A mimo to choroba może bardzo dokuczyć pacjentowi. Wśród wszystkich osób dotkniętych IBS, aż 70 proc stanowią kobiety. Najczęściej szczupłe i delikatne, podatne na stany depresyjne. Co prę dni męczy je biegunka, która nie ma nic wspólnego z zatruciem pokarmowym, czy z zakażeniem rota wirusem. U osób, które cierpiana nadwrażliwość jelita biegunki maja charakter czynnościowy. Mogą wystąpić one nie tylko w reakcji na stres, ale także po zjedzeniu zbyt dużego lub bardzo przyprawionego posiłku, wypiciu zimnej wody czy soku. Pod wpływem bodźca pobudzone mięśnie układu trawiennego kurczą się powodując biegunkę – wyrzucenie zwartości jelita grubego i cienkiego. Następnie następuje okres zaparcia, którym towarzyszą wzdęcia i gazy, uczucie pełności i brak apetytu.Problem z IBS może pojawić się nagle, mimo iż wcześniej nie istniał. Może jemu sprzyjać częste stosowanie radykalnych diet odchudzających, picie zbyt dużej ilości kawy, nadmiar zażywania leków, a w szczególności antybiotyków, które niszczą naturalną florę antybakteryjną. Ale także coraz większa rolę temu schorzeniu przypisuje się nadużywaniem środków przeciwbólowych grupy NLPZ – głównie ibuprofenu.