Jest to groźna choroba zakaźna, która przeważnie atakuje dzieci. Najwięcej zachorowań jest zimą i jesienią, w ciągu roku choroba atakuje około 14.000 Dzieci. Choroba ta nazywana jest też szkarlatyną, nie bez przypadku, ponieważ głównym objawem jest szkarłatna wysypka. Pokrywa ona po pewnym czasie całe ciało, ale zaczyna pojawiać się na twarzy idąc w kierunku stóp. Na pierwszy rzut oka skóra wygląda jak poparzona słońcem, gdy jej dotkniesz to zauważysz, że jej struktura przypomina papier ścierny. W jednych miejscach jest ciemniejsza w innych jaśniejsza.

Gdy skóra zostanie poddana uciskowi to na chwilę w tym miejscu blednie. Charakterystyczna jest także twarz, ponieważ pozostaje ona biała wokół ust, co staje się bardzo wyraźne. Wysypce często towarzyszy wysoka gorączka, dreszcze, ból gardła, trudności w przełykaniu. Język wydaje się jak by płonął, podobnie jak gardło. Węzły chłonne są powiększone i bolą przy dotyku. W niektórych przypadkach szkarlatyna przebiega z wymiotami, nudnościami, bólem głowy i mięśni. Wszystkie te objawy utrzymują się około tygodnia i z czasem słabną. Skóra zaczyna się łuszczyć w miejscach wysypki, z dłoni i stóp może nawet odchodzić płatami. Chorobę tą wywołuje paciorkowiec, bytuje on w nosie i gardle. Szkody w naszym organizmie powoduje toksyna, która jest przez niego wytwarzana. Od zakażenia do pierwszych objawów mija na ogół nie więcej jak dwa do czterech dni, zaraź nić się można drogą kropelkową przy kaszlu i kichaniu. Szacuje się także, że w szkołach i przedszkolach nawet kilkanaście procent dzieci jest nosicielami tego paciorkowca,. Lekarz powinien bez problemu rozpoznać chorobę po wywiadzie i badaniu dziecka. Potwierdzenie choroby daje wymaz z gardła i migdałków, może to być także posiew. Powinien on wykazać obecność paciorkowców z grupy A, jeśli tak nie jest to trzeba szukać innej przyczyny choroby. W leczeniu stosuje się antybiotyki, pamiętaj jednak, że nawet, gdy ustąpią objawy to trzeba brać go tyle czasu ile lekarz zalecił. W przeciwnym razie choroba nawróci ze zdwojoną siłą i jeszcze trudniej będzie je wyleczyć gdyż paciorkowce po części mogą się na Any antybiotyk uodpornić. W grupie ryzyka znajdują się przed wszystkim dzieci między 5 a 15 rokiem życia. Statystycznie najczęściej choroba ujawnia się u osób, które rozpoczęły kontakt z wieloma rówieśnikami np. przedszkole. Niemowlęta do roku mają odporność przekazaną od matki. Musisz też wiedzieć, że przeciw szkarlatynie nie ma szczepień.